Liverpool's Philippe Coutinho celebrates scoring his side's second goal, during the English Premier League soccer match between Liverpool and Everton, at Anfield, in Liverpool, England

W szeregach zajmującego aktualnie trzecie miejsce w tabeli Premier League Liverpoolu prym wiedzie Philippe Coutinho. Przebojowy Brazylijczyk to kolejny piłkarz po Luisie Suárezie, którego potencjał i możliwości zdecydowanie wyrastają ponad ekipę z Anfield Road. Czy zespół prowadzony przez Jürgena Kloppa nie robi się już zbyt mały dla wirtuoza rodem z Rio de Janeiro i czy grając w koszulce The Reds 24-latek może powalczyć o coś więcej niż tylko kolejne indywidualne rekordy?

Zdaniem wielu obserwatorów i ekspertów, gdyby Coutinho miał wokół siebie lepszych partnerów, to śmiało mógłby walczyć nawet o Złotą Piłkę. Tak odważne tezy, które przewijają się także w angielskim środowisku, każą się zastanowić głębiej nad przyszłością Brazylijczyka. Błyskotliwy rozgrywający znakomicie czuje się w drużynie Kloppa i nawet nie w pełni zdrów jest w stanie wzbić się na wyżyny. To absolutnie niezbędna i pierwszoplanowa postać w taktycznej układance niemieckiego szkoleniowca. Coutinho na każdym kroku potwierdza na boiskach Premier League swój nieprzeciętny talent, zwłaszcza gdy z dziecinną łatwością mija kolejnych rywali, asystuje czy strzela efekowne gole.

W Liverpoolu Philippe nawiązał wspólną nić porozumienia ze swoim rodakiem Roberto Firmino oraz Senegalczykiem Sadio Mané. Zabójczy tercet formacji ofensywnej The Reds trafiał do siatki rywala w samych rozgrywkach ligowych 2016/17 aż 32 razy i zaliczył 17 asyst. Sam Coutinho dziewięciokrotnie wpisywał się na listę strzelców i zanotował 6 decydujących podań. Po kontuzji Mané od filigranowego Brazylijczyka zależy jeszcze więcej. Jak ogromny jest jego wpływ na grę zespołu Kloppa, można było się przekonać w ostatniej konfrontacji ze Stoke. Wychowanek Vasco da Gama pojawił się na murawie po przerwie i w ciągu 45 minut gry, do spółki z Firmino, przyczynił się do cennej wyjazdowej wygranej 2:1. Obaj gracze Canarinhos zdobyli po jednej bramce.

„Roberto jest inteligentnym graczem. Ma bardzo dużo jakości z piłką przy nodze. Pomimo że nie imponuje wzrostem napastnika, to jest niezwykle silny fizycznie. Zawsze jest gotowy, aby otrzymać podanie. On pomaga nam kreować sytuacje bramkowe. Gramy razem i bardzo dobrze się rozumiemy, także dzięki temu, że możemy występować wspólnie w reprezentacji Brazylii. Jesteśmy dobrymi kumplami i znamy każdy swój ruch na boisku”Coutinho o Roberto Firmino na łamach oficjalnej strony klubowej Liverpoolu

Dzięki trafieniu w 71. minucie na Britannia Stadium 24-latek zapisał się w historii The Reds i całej angielskiej ekstraklasy złotymi zgłoskami. Coutinho został właśnie najskuteczniejszym Brazylijczykiem grającym na Wyspach, wyprzedzając rodaka Juninho Paulistę.


Od razu po tym osiągnięciu poprzedni rekordzista w samych superlatywach wypowiedział się o Coutinho:

„Ucieszyłem się, że Coutinho pobił mój rekord. Nie wyobrażam sobie aktualnie, by ktoś inny mógł to zrobić. Według mnie Philippe jest teraz drugim piłkarzem z naszego kraju, po Neymarze. To zupełnie inna klasa zawodnika, a wszystko, co osiągnął, zawdzięcza ciężkiej pracy” – zakończył były pomocnik Middlesbrough

Zdaniem Juninho Paulisty kluczem do sukcesów rozgrywającego Liverpoolu jest łatwość znajdowana sobie wolnej przestrzeni na boisku:

„Jeśli masz taką inteligencję jak on, to potrafisz znaleźć wolne miejsce na murawie. W Anglii gra się bardzo szybko – to także mu pomaga. Ludzie myśleli, że tego typu zawodnik będzie miał problemy z adaptacją do brytyjskiego futbolu bardziej niż na przykład hiszpańskiego. Jednak nawet ja potrafiłem znajdować więcej wolnego miejsca na boisku w Anglii niż w Hiszpanii” – podsumował 44-latek, obecnie prezes brazylijskiego klubu Ituano FC z siedzibą w São Paulo

Coutinho po przejściu do historii i zdobyciu 30. bramki na boiskach Premier League także był bardzo rozentuzjazmowany:

„Jestem bardzo szczęśliwy z tego powodu. Chcę cały czas iść do przodu i strzelać kolejne gole, aby pomóc mojemu zespołowi” – zakończył brazylijski gwiazdor The Reds, który przez kilka dni był wyłączony z treningów i schudł aż 3 kg z powodu przeziębienia, a dołączył do zespołu dopiero w dniu meczu z The Potters

Pomimo że Coutinho prezentuje momentami zjawiskową grę pełną technicznych popisów, to można również wrzucić kamyczek do jego ogródka. Reprezentant Canarinhos z pewnością mógłby się pokusić o poprawienie skuteczności. 24-latek, mimo pełnej gamy umiejętności, wciąż zbyt rzadko znajduje drogę do siatki rywali.

Łyżkę dziegciu w beczce miodu może również stanowić fakt, że Coutinho często zmaga się z problemami zdrowotnymi. Powtarzające się co pewien czas kontuzje sprawiają, że nie może w pełni rozwinąć skrzydeł i wskoczyć na absolutnie najwyższy poziom zarezerwowany dla zawodników pokroju Leo Messiego czy Cristiano Ronaldo. Dość powiedzieć, że tylko w ciągu ostatnich 7 lat Brazylijczyk opuścił aż 63 mecze! Wiele mówi także poniższa grafika wykazująca, ile traci Liverpool, gdy Coutinho po osiągnięciu optymalnej formy nagle doznaje urazu. Wskaźniki kreatywnego pomocnika po powrocie z rehabilitacji w każdym elemencie diametralnie spadają.

Źródło: OulalaGames
Źródło: Oulala Games

Philippe Coutinho w pełni sił to bez wątpienia piłkarz, na którego patrzy się z ogromną przyjemnością. Znakomity przegląd pola i bajeczna technika – to elementy sztuki piłkarskiej, które opanował niemal do perfekcji.

Wobec ostatnich chudych lat drużyny z czerwonej części Merseyside coraz częściej mówi się, że w klubie z Anfield Road brazylijski wirtuoz niczego więcej już nie osiągnie. The Reds co prawda zajmują aktualnie 3. pozycję w tabeli Premier League, ale na trofea w barwach zespołu prowadzonego przez Jürgena Kloppa błyskotliwy pomocnik raczej nie ma co liczyć. Szanse na odrobienie dwucyfrowej straty punktowej do Chelsea, a tym samym wywalczenie tytułu mistrzowskiego są już tylko iluzoryczne. Liverpool bardziej powinien martwić się o obronę obecnej lokaty, która zapewni grę w przyszłorocznej edycji Ligi Mistrzów, wszak właśnie miejsce na koniec sezonu może zadecydować o losach Coutinho w letnim okienku transferowym.

Od dobrych kilkunastu miesięcy usługami 24-latka żywo zainteresowana jest Barcelona. Wobec obniżki formy środkowych pomocników Blaugrana nie dysponuje w tej chwili tak kreatywnym graczem mającym znakomity przegląd pola, który poprowadziłby grę Dumy Katalonii i wniósł zespół na jeszcze wyższy pułap. Dodatkowym argumentem przemawiającym za przenosinami Coutinho na Camp Nou jest fakt, że wielu pomocników Barçy nie tylko nie spełnia pokładanych w nich oczekiwań, ale jest również coraz bardziej zaawansowanych wiekowo. Tymczasem Brazylijczyk znajduje się w kwiecie piłkarskiego wieku i jest to znakomity moment, aby zrobić kolejny krok do przodu. Tylko poprzez zmianę klubu Philippe może w pełni odnaleźć cząstki jeszcze nieodkrytego potencjału (oczywiście jeśli będą go omijać kontuzje) i stać się graczem światowego formatu u boku rokrocznie walczących o Złotą Piłkę Messiego, Neymara czy Suáreza.

Wielu wybitnych graczy związanych w przeszłości z Barceloną jest zdania, że związanie się z katalońskim klubem byłoby dla Coutinho najlepszym rozwiązaniem.

„Technicznie to bardzo dobry gracz. Pasowałby do stylu gry i filozofii Barcelony. Gdy jest w formie, to nie ma obecnie lepszego pomocnika w całej Europie” – podkreśla legenda Dumy Katalonii Xavi Hernández

Słowom „Generała” wtórują również inne sławy mistrza Hiszpanii:

„To jeden z tych zawodników, który się wyróżnia i jestem przekonany, że jeśli Barcelona zdecydowałaby się go kupić, to z pewnością byłby to bardzo dobry ruch”Rivaldo, napastnik Blaugrany w latach 1997-2002

Z kolei zdaniem Ronaldinho, innego brazylijskiego wirtuoza będącego w przeszłości idolem kibiców z Camp Nou, wspólna gra Coutinho z Neymarem, Messim oraz Suárezem uczyniłaby lidera Liverpoolu jeszcze lepszym piłkarzem:

„Xavi odszedł, a Iniesta ma już ponad trzydzieści lat, dlatego myślę, że Coutinho byłby idealnym ich następcą w Barcelonie”

Ponadto gracz, który potrafi oddać celny, mierzony strzał zza pola karnego to we współczesnym futbolu prawdziwy skarb, a Coutinho niewątpliwie takowym zawodnikiem jest. Brazylijczyk nie miałby również problemów z zaadaptowaniem się do stylu Blaugrany, która preferuje grę opartą na kombinacyjnych, często prostopadłych podaniach rozrywających obronę rywala. Wniósłby natomiast dodatkowy element zaskoczenia w postaci niesygnalizowanych strzałów zza „szesnastki”, stanowiących rzadkość w przypadku ofensywnych graczy Barcelony. W trwającym sezonie Premier League Coutinho jest nawet jednym z najlepszych zawodników biorąc pod uwagę gole zdobywane spoza obrębu pola karnego.


Dodatkowo za 24-letnią gwiazdą The Reds przemawia również to, że znakomicie odnajduje się w crossowych zagraniach – ma ich na koncie najwięcej w swoim zespole, bo aż 18. Odkąd przyszedł na Anfield Road w 2013 roku, ustępuje w tym względzie tylko Jamesowi Milnerowi. Brazylijczyk w sumie zanotował już ponad 83 takie zagrania!

Wydaje się, że idealnym pomysłem na wykorzystanie potencjału Coutinho w taktycznej układance Barcelony byłoby obsadzenie go na prawym skrzydle, nie tylko ze względu na znakomite wyszkolenie techniczne piłkarza z Kraju Kawy i łatwość dryblingu, ale również z uwagi na jego wydajność w defensywie. Philippe potrafi popisać się kunsztownym podaniem, ale również ciężko pracować w defensywie i to z pożytkiem dla całej drużyny. Świadczy o tym chociażby stale rosnąca liczba przechwytów (średnio 0,64 na mecz) i wybić piłki z linii obrony (0,28 na spotkanie). Coutinho jest zatem graczem uniwersalnym, od którego można oczekiwać zarówno wykonywania swoich obowiązków w formacji ofensywnej, jak i udzielania pomocy w działaniach destrukcyjnych.

Niezwykle ważnym czynnikiem, który pozwoliłby dokoptować rozgrywającego do kultowego już tria MSN są bardzo dobre relacje Coutinho z Suárezem (obaj piłkarze znają się z czasów gry w Liverpoolu – przyp. red.). Z kolei z piątym zawodnikiem plebiscytu „France Football” od lat pozostają w przyjacielskich kontaktach i spotykają się podczas zgrupowań kadry narodowej Canarinhos. Poniżej możliwe warianty taktyczne Barcelony, gdyby Coutinho rzeczywiście trafił na Camp Nou:

BarcelonaCoutinho2

Wobec zakusów ze strony silnych i bogatych klubów, włodarze Liverpoolu już w styczniu postanowili przedłużyć kontrakt z Brazylijczykiem, aby nie powtórzył się casus innego wybitnego zawodnika The Reds, wspomnianego Suáreza.


Urugwajczyk, tuż po prolongowaniu nowej umowy, latem 2014 roku za astronomiczną kwotę 75 mln £ (tyle wynosiła klauzula wykupu – przyp. red.) odszedł do Barcelony. W przypadku Coutinho działacze LFC zabezpieczyli się także na tę okoliczność i postanowili nie wpisywać do nowego kontraktu sumy odstępnego. Sam zainteresowany tuż po przedłużeniu umowy z klubem z Anfield wypowiadał się o całej sytuacji w bardzo ciepłych słowach:

„Mój futbol jest tutaj i moje serce jest tutaj – nie myślę o żadnym innym klubie. Podpisałem nowy kontrakt, ponieważ pewnego dnia chciałbym zostać legendą, jak Dalglish, Rush, Hansen, Souness, Suárez czy Gerrard. Mam jeszcze sporo do zrobienia. Chcę wygrywać trofea, a mój nowy, pięcioletni kontrakt daje taką możliwość”

Pytanie, czy Brazylijczyk rzeczywiście może odnosić w barwach The Reds sukcesy, zważywszy na poważną kontuzję kolana Sadio Mané, który jako jeden z nielicznych, oprócz Coutinho, był w stanie wychodzić przed szereg i brać na swoje barki odpowiedzialność za grę Liverpoolu. Wystarczy przypomnieć, że w meczach, kiedy Senegalczyka nie było na murawie, zespół Kloppa nie wygrał ani jednego z czterech spotkań!

Najlepszą puentę tych rozważań stanowi wypowiedź słynącego z niezwykle ciętego języka Zlatana Ibrahimovicia. Szwed, który nie podjął jeszcze decyzji odnośnie swojej przyszłości po zakończeniu wygasającego latem kontraktu z Manchesterem United, w wywiadzie z klubową telewizją MUTV odniósł się do kwestii związanej ze swoją sytuacją następująco:

„Przyszedłem do klubu niegrającego w Champions League i do drużyny takiej, jaka była. To nie był zespół faworytów do zwycięstwa, a ja i tak tutaj trafiłem. Przyszedłem, aby pomóc i zrobić to, na co mnie stać, czyli poprawić drużynę i wznieść ją na inny poziom. Zobaczymy, co się stanie. Wszystko zależy od tego, czego chcesz i czego chce klub oraz jaka jest jego wizja. Powtarzam to od pierwszego dnia, że nie przyszedłem tutaj tracić czasu, tylko wygrywać trofea!”

Słowa snajpera Czerwonych Diabłów są dobitnym dowodem na to, że dla piłkarza, który chce wdrapać się na futbolowy szczyt, nie ma innej drogi niż zmiana pracodawcy, gdy w obecnym klubie, pomimo kilku lat gry, nie udaje się sięgnąć po żadne znaczące trofeum. Przypomnijmy, że Coutinho związany jest z Liverpoolem od 30 stycznia 2013 roku i od tego czasu reprezentant Brazylii w barwach The Reds nie wzniósł do góry ani jednego pucharu! Największymi sukcesami pomocnika na Anfield, stanowiącymi jednak marne pocieszenie, są wicemistrzostwo Anglii wywalczone w sezonie 2013/14 oraz finał Pucharu Ligi Angielskiej z 2016 roku. Czy nie nadszedł zatem najlepszy czas na zmianę otoczenia?

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *